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LendingClub y Citi sellan una alianza para ofrecer 150 millones de dólares en préstamos p2p

El grupo financiero Citi ha dado a conocer un acuerdo con LendingClub, la mayor plataforma de préstamos p2p del mundo, y la firma de gestión alternativa Varadero Capital, para ofrecer alrededor de 150 millones de dólares en préstamos con condiciones ventajosas para comunidades marginadas. El objetivo de este proyecto, según ha asegurado John Heppolette, director de Citi Community Capital, filial de Citi que se dedica a proveer liquidez a los inversores con menos recursos, es “mejorar el acceso a las finanzas alternativas para los ciudadanos de EEUU, como una vía real para incrementar su liquidez y la puesta en marcha de proyectos de negocios”.
Para LendingClub, la posibilidad de llegar a acuerdos similares con otros bancos tradicionales es algo que se intentará fomentar aún más en el futuro, dado que, como Renaud Laplanche, CEO y fundador de la plataforma, “con este modelo podemos ofrecer condiciones óptimas a nuestros clientes, aprovechando los bajos costes operacionales de LendingClub y la capacidad de levantar capital por parte de Citi”. No en vano, este acuerdo entre banca tradicional y plataforma de préstamos no es algo pionero, dado que otras compañías, como por ejemplo, Cloud Lending  quienes ya han conseguido implementar con notable éxito una oferta de servicios p2p para clientes habituales de entidades financieras convencionales.
Otro aspecto positivo de esta simbiosis colaborativa entre finanzas alternativas y banca es el de desarrollar sistemas y herramientas que aumenten, todavía más, el análisis de solvencia de los prestatarios, dando así la opción de poder mejorar los niveles de seguridad y garantía para los usuarios. Desde hace algunos años, los grandes bancos han apostado por la investigación en software que implementan algoritmos de análisis para grandes volúmenes de datos, permitiendo obtener una imagen más fiel y objetiva de los clientes. Algo fundamental para dotar todavía de un rigor mayor a las operaciones intermediadas de crowdlending, a pesar del notable esfuerzo que muchas plataformas han realizado para crear sus propios rating, que garanticen seguridad y eviten posibles problemas de impagos y conflictos entre los inversores.
Volviendo al ejemplo de Lending Club, este acuerdo le permite consolidar aún más su crecimiento, después de haber logrado completar recientemente con éxito una ronda de financiación que permitió valorar la compañía en alrededor de mil millones de dólares (y en la que participaron inversores como BlackRock, Temasek o Sands Capitale Ventures).

Con más de 40.000 inversores activos y como líder indiscutible del mercado anglosajón, la plataforma espera seguir dando pasos para consolidar su liderazgo frente a otras grandes empresas p2p como la norteamericana Prosper o las británicas Zopa o Funding Circle. En diciembre del año pasado, la compañía dio un paso decisivo al lanzar su opv para empezar a cotizar en Wall Street, compitiendo directamente con algunas de las principales entidades financieras de la banca tradicional.
Tras haber levantado cerca de 870 millones de dólares y recibir las alabanzas de multitud de analistas, LendingClub marcó un camino de referencia para el resto de plataformas que ahora parece volver a hacer con este acuerdo con Citi, anticipando un modelo híbrido de colaboración entre banca tradicional y compañías p2p que puede impulsar aún más el desarrollo de las finanzas alternativas a nivel mundial.